Televisión por satélite, simplificada: ¿Cómo funciona la televisión por satélite?

Televisión por satélite, simplificada: ¿Cómo funciona la televisión por satélite?

Las antenas parabólicas utilizan una variedad de formaciones de diseño.
i Comstock/Comstock/Getty Imágenes

La televisión satelital puede ser una alternativa viable al cable para muchos consumidores, ya que ofrece cientos de canales digitales y de alta definición, además de funciones y opciones que se comparan con las que ofrecen los proveedores de cable y, a veces, las superan. Todo lo que necesita es el equipo adecuado para recibir la programación, lo que puede ser una ventaja para quienes viven en áreas rurales. Aún así, hay mucha tecnología involucrada desde la fuente hasta el punto final para llevar esa programación a la televisión.

Transmisiones

Las transmisiones de televisión por satélite, en su forma más básica, son similares a las transmisiones terrestres. Se envían desde una potente antena en la estación de enlace ascendente como ondas de radio que (para transmisiones digitales) se convierten en flujos de datos digitales. Los datos se comprimen utilizando formatos de archivos digitales específicos, como MPEG-2, para enviar la mayor cantidad de datos dentro del ancho de banda permitido. Las ondas viajan solo en línea recta, por lo que las emisoras dirigen las transmisiones hacia los satélites que se han puesto en órbita, que redirigen las señales hacia la tierra. Las transmisiones pueden ocupar diferentes rangos de frecuencia, que se conocen como Banda C, Banda Ku y Banda Ka.

Satélites

Los satélites de comunicaciones se consideran geosincrónicos o geoestacionarios, lo que significa que giran alrededor de la tierra en una órbita específica a la misma velocidad que la tierra misma, directamente sobre el ecuador a una altura de 22 300 millas (36 000 km). Los que se utilizan para las transmisiones de TV pueden ser un satélite de potencia media (MPS), que transmite a 50 vatios, o un satélite de transmisión directa (DBS), que puede transmitir hasta 10 veces esa potencia. La señal recibida por el satélite se conoce como enlace ascendente, y la señal enviada a los puntos de recepción es el enlace descendente.

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Platos, Recibidores

La señal de enlace descendente es recibida por una antena parabólica, que es esencialmente una antena diseñada para un tipo específico de recepción. Las transmisiones de banda C son recibidas por los platos grandes comúnmente vistos en los primeros días de la televisión por satélite, mientras que las señales de las bandas Ku y Ka son captadas por los platos más pequeños que son más frecuentes en la actualidad. Las señales se convierten a una frecuencia más baja mediante un dispositivo conectado conocido como LNC (convertidor de bajo ruido) o LNB (convertidor de bloque de bajo ruido), que luego amplifica la señal para enviarla al sintonizador del receptor de satélite. El sintonizador selecciona un canal específico a partir de los datos recibidos y traduce las señales en video y audio para su visualización en el televisor.

Tipos

Las transmisiones de TV satelital se dividen en dos categorías principales: DBS y free-to-air (FTA), que comúnmente transmiten a través de satélites MPS. Las transmisiones de DBS son utilizadas por proveedores comerciales de suscripción como DirecTV y Dish Network; las transmisiones están cifradas y solo pueden ser decodificadas por suscriptores que utilicen equipos autorizados para recibir las transmisiones de esa empresa. Las transmisiones FTA no están encriptadas y pueden ser recibidas por cualquier usuario dentro del alcance del satélite. Los receptores y platos FTA a menudo utilizan un interruptor de control de equipo de satélite digital (DISEqC), que permite que el plato gire para sintonizar varios satélites para los diferentes canales FTA que transmiten.