¿Está bien eliminar las cookies?

"Cookie" es un término utilizado para la información enviada a través de Internet y almacenada en la computadora de un usuario. Las cookies se utilizan para que un sitio web sepa quién está accediendo al sitio. Las cookies almacenan información como los inicios de sesión de los usuarios, el contenido del carrito de compras, las preferencias del usuario para un sitio web u otra información del usuario. Sin cookies, muchos sitios web no estarían disponibles o no podrían funcionar correctamente. Los carritos de compras en línea no podrían recordar qué artículos agregó una persona a su carrito, y los sitios protegidos con contraseña no podrían reconocer a un visitante repetido sin que ese visitante tenga que ingresar su información de inicio de sesión cada vez.

Al eliminar las cookies, se elimina toda esta información almacenada. A veces, puede ser útil eliminar las cookies para eliminar errores en los sitios web y/o datos excesivos en los discos duros de las computadoras. Sin embargo, los usuarios deben ser conscientes de los efectos de eliminar las cookies antes de dar este paso.

¿Qué es una cookie?

Una "cookie" se refiere a una pequeña cadena de código de texto colocada en el disco duro de un usuario por un sitio web o navegador web. Las cookies también se denominan "cookies de seguimiento", "cookies de navegador", "cookies de computadora", "cookies de Internet", "cookies HTTP" y "cookies web".

Contrariamente a la creencia popular, no es un programa que se ejecuta en la computadora del usuario de la web, ni es spyware o virus (aunque algunos productos anti-spyware pueden identificar algunas cookies de rastreo como spyware).

Las cookies son enviadas en formato HTTP por un sitio web, o servidor web, a un cliente web (la persona que usa la web). Generalmente, el navegador web individual es el cliente web. Por ejemplo, un sitio web enviaría una cookie en forma de encabezado HTML a Firefox, Safari o Internet Explorer.

La cookie contiene uno o más pares de nombre y valor, cada uno con fragmentos de información que un sitio web puede reconocer. La información puede incluir preferencias de usuario para el sitio web, información de inicio de sesión, contenido del carrito de compras, identificadores para sesiones basadas en servidor o cualquier otro dato que un sitio web necesite para reconocer a un usuario y las acciones previas del usuario. Los sitios web también pueden usar cookies para el mantenimiento del sitio web o para rastrear a los visitantes de sus sitios.

Después de que un sitio web coloca una cookie en un navegador web, esa cookie se envía de vuelta al sitio web cada vez que un cliente dirige su navegador a ese sitio web en particular. Por lo tanto, el visitante que repite será recibido con un carrito de compras que contiene elementos que agregó anteriormente, o una experiencia web específica que coincida con las preferencias previamente seleccionadas. El sitio web reconocerá que este usuario ha estado allí antes, gracias a la cookie, y actuará en consecuencia.

¿Qué sucede si rechazo las cookies?

La mayoría de los navegadores web permiten a los usuarios configurar su preferencia para rechazar las cookies. Sin embargo, rechazar las cookies hace que algunos sitios web no estén disponibles o no funcionen. Un sitio web que requiere que el usuario inicie sesión para acceder a las funciones no funcionará sin cookies, ya que el sitio web no recibirá la "cookie" que le permite reconocer al visitante como que ha iniciado sesión.

Los sitios web que usan carritos de compras tampoco funcionarán correctamente sin las cookies habilitadas, ya que ese sitio web no podrá reconocer o recordar qué artículos agregó el usuario a su carrito sin una cookie para proporcionarles esos datos.

¿Qué sucede si elimino las cookies?

Si elimina las cookies, se perderá todo el historial de su experiencia de navegación web. Cualquier sitio web en el que haya iniciado sesión o para el que haya establecido preferencias no lo reconocerá. Deberá iniciar sesión nuevamente y restablecer todas sus preferencias. Cualquier artículo que haya almacenado en un carrito de compras en cualquier sitio web ya no estará allí. Deberá agregar esos elementos nuevamente. Cuando vuelva a agregar los elementos y/o vuelva a iniciar sesión, se crearán nuevas cookies.

¿Cuándo debo eliminar las cookies?

Debe eliminar las cookies si ya no desea que la computadora recuerde su historial de navegación en Internet. Si está en una computadora pública, debe eliminar las cookies cuando haya terminado de navegar para que los usuarios posteriores no tengan sus datos enviados a sitios web cuando usan el navegador.

Si está en una computadora privada, querrá eliminar las cookies siempre y cuando ya no desee que esa computadora recuerde sus preferencias de Internet. Puede hacer esto para proteger su privacidad, si no desea que otros vean los sitios en los que ha iniciado sesión o las cosas que ha agregado a su(s) carrito(s) de compras. También puede hacer esto si los sitios web dejan de funcionar correctamente, para restablecer el sitio web y que el sitio lo vea como un nuevo usuario.

¿Cómo elimino las cookies?

La forma de eliminar las cookies varía de un navegador a otro. Firefox permite a los usuarios eliminar las cookies yendo al Menú de Preferencias. Una vez que haya seleccionado "Preferencias", vaya a la pestaña Privacidad y seleccione la opción "Mostrar cookies". Luego tiene la opción de resaltar una cookie específica y eliminar esa cookie o eliminar todas las cookies.

En Safari, la opción para eliminar cookies también se encuentra en la opción de menú Preferencias, pero en Safari, la subpestaña se llama "Seguridad". Nuevamente, puede eliminar cookies individuales o todas las cookies, según sus preferencias. Internet Explorer también le permite eliminar las cookies yendo al menú Preferencias, y hay una opción dentro de ese menú titulada "Cookies". También puede configurar su navegador para que elimine automáticamente las cookies después de un cierto número de días.

Referencias

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