¿Cómo limitan las compañías de cable su velocidad de Internet?

Cuando se suscribe al servicio de Internet por cable, su proveedor de servicios transmite datos a su computadora usando el mismo cable coaxial que se usa para transmitir programas de televisión a su hogar. Por lo general, se suscribe a una línea que ofrece una cierta velocidad de datos, como 20 megabits por segundo, y puede descargar datos hasta ese límite en la medida en que lo permita la congestión de la red. Sin embargo, en ciertas circunstancias, su ISP puede limitar artificialmente su uso de Internet, ya sea reduciendo su velocidad general o ralentizando ciertos servicios.

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Limites de velocidad

En la mayoría de los casos, el límite de velocidad de su conexión se establece dentro de su cable módem. El hardware contiene opciones de configuración que pueden aumentar o disminuir la velocidad de transferencia de datos. Esto le permite a su proveedor de servicios vender múltiples niveles de servicio, ofreciendo velocidades más rápidas a los clientes dispuestos a pagar por el privilegio. En el pasado, algunos diseños de cable módem eran propensos a la piratería, lo que permitía a los usuarios "desbloquear" sus conexiones y recibir velocidades de transferencia mucho más rápidas que las previstas por el proveedor de servicios. Los módems de cable modernos son mucho más difíciles de manipular, y los ISP pueden buscar actividades no autorizadas para identificar a cualquiera que intente alterar su hardware.

Uso máximo y congestión

En los primeros días de la Web, las conexiones de alta velocidad eran mucho más rápidas de lo que requería la mayoría de la gente. Incluso cuando las conexiones eran de unos pocos megabits, la mayor parte del contenido era texto o imágenes de baja resolución, por lo que la mayoría de los usuarios nunca llegaron a superar los límites de sus conexiones. El crecimiento de la transmisión de video, el intercambio de archivos punto a punto y otras aplicaciones de alto ancho de banda ha ejercido una presión considerable sobre los proveedores de servicios de Internet, y muchas redes sufren congestión y ralentización durante los períodos de uso máximo, ya que una gran cantidad de usuarios intentan acceder al contenido simultáneamente. . Para combatir esto, algunos ISP usan sistemas que ralentizan las conexiones gradualmente durante las horas pico de uso, para permitir que todos tengan acceso a la red.

Conformación de tráfico

Otra forma en que las compañías de cable limitan la velocidad de Internet es mediante la configuración del tráfico. Estos sistemas monitorean los paquetes que fluyen a través de la red, intentando identificar los servicios que utilizan esos paquetes. Si el sistema detecta una transferencia de archivos punto a punto, por ejemplo, puede acelerar esa actividad, ralentizándola al mínimo sin afectar la velocidad de la transmisión de video u otras aplicaciones. Sin embargo, el uso de puertos o encriptación no estándar puede derrotar a este tipo de sistemas.

Límites de ancho de banda

Para combatir el alto uso de ancho de banda por parte de los clientes, muchos ISP han introducido límites de ancho de banda. El sistema le asigna una cierta cantidad de transferencia de datos cada mes, y si supera esa asignación, puede incurrir en cargos adicionales o incluso cancelar su servicio. Algunos ISP usan un sistema que monitorea su transferencia de datos y una vez que descarga o carga demasiados datos, su conexión se ralentiza significativamente. En algunos casos, esto puede ser solo por unos días, mientras que en otros, puede permanecer lento hasta que comience su próximo ciclo de facturación.

Referencias

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